Figurky z drahých kamenů mají dlouhou tradici, jejich výroba byla rozšířená už ve staré Číně a s rozvojem obchodu a cestování se figurky šířily dál do světa. Tyto předměty v minulosti sloužily především jako dary bohům, nebo pomůcky k praktikování magie. Lidé věřili, že jim figurky zajistí úspěšný lov, dobrou úrodu, vysněnou lásku, nebo smrt nepřítele. Nosili figurky do chrámů, brali si je na cesty, nosili v kapse, strkali pod polštář nepřátelům a dávali do hrobů svých blízkých, aby jim dělaly průvodce do pomyslného dalšího života.

Motivy zvířat

Nejčastěji zobrazované motivy byly sošky zvířat znázorňujících znamení čínského zvěrokruhu, později se přidaly i jiné motivy. V dnešní době lidé nejvíce vyhledávají motivy zvířat, a to pro jejich podobu a pro symboliku, kdy například slon přinášel do domova štěstí a harmonii, prase bylo vyobrazením štědrosti, sova byla velice výrazným symbolem moudrosti. Kůň byl vyobrazením naprosté svobody, býk byl ztělesněním neuvěřitelné statečnosti a medvěd téměř božské síly. Pes si vysloužil coby symbol oddanost a věrnost a kočka samostatnost a nezávislost.